Les périodes inhabituelles exigent de la flexibilité

Réaction au coût élevé des produits d’asphalte

Au cours des trois dernières années, différents événements dans le monde ont entraîné des augmentations parfois massives des prix de l’électricité et des sources d’énergie comme le pétrole et le gaz. Le bitume a également renchéri en raison de la hausse des prix du pétrole. Asphaltsuisse s’est engagée avec succès pour que de tels renchérissements dus à des événements inhabituels soient à l’avenir mieux représentés et de manière plus réaliste dans les modèles de calcul selon le catalogue des articles normalisés. Il s’agit d’un sujet complexe que nous souhaitons tout d’abord aborder ici de manière fondamentale. Et nous sommes très heureux de pouvoir vous présenter, pour finir, un bref entretien avec Monsieur Loris Bonaglia, responsable de la technique et de l’économie d’entreprise à la Société Suisse des Entrepreneurs, un « Expert’s Insight ».

Nous connaissons tous les hausses de prix dans notre vie quotidienne. Presque rien ne devient jamais moins cher. La plupart du temps, les prix augmentent au fil des ans, tout comme les salaires. C’est ce que nous appelons l’inflation normale. Mais il arrive aussi que des produits deviennent plus chers pour d’autres raisons. Il se peut ainsi qu’un composant ou une matière première nécessaire au produit devienne plus cher en raison d’une forte demande sur le marché mondial, ce qui renchérit l’ensemble du produit.
Si la fabrication d’un produit devient plus chère en raison de circonstances particulières ou si, par exemple, les coûts de transport de ce produit augmentent, le prix de vente de ce produit augmente également.

Particularités du secteur de la construction

Mais les choses ne sont pas aussi simples que dans le commerce de détail ou même de gros dans le secteur de la construction. Ce secteur a ses propres règles, car la manière dont les prestations sont fournies ou les produits utilisés est très particulière et n’est pas comparable à celle de nombreux autres secteurs.
Dans le secteur de la construction, il n’est souvent pas question d’acheter un produit et de conclure ainsi les opérations commerciales. La construction de voies de communication est un bon exemple des spécificités du secteur. Lorsqu’un tronçon d’autoroute est rénové, nous voyons les premiers panneaux indiquant : ici, 5 km seront rénovés à partir du milieu de l’année prochaine et jusqu’en 2025. Ces panneaux indiquent à eux-mêmes certaines particularités.
Le projet de construction doit donc déjà être planifié. Cela signifie également que le maître d’ouvrage doit avoir dès aujourd’hui un aperçu de ce que coûtera le projet, car il doit en prévoir les moyens financiers. La rénovation elle-même ne commencera éventuellement qu’au printemps prochain. Elle sera alors interrompue en hiver et poursuivie l’année suivante. Il ne faut pas s’attendre à ce que la rénovation soit terminée avant deux ans.

Prise en compte du renchérissement

Le renchérissement est pris en compte dès le début d’un projet de construction. Le renchérissement général de certains produits est régulièrement relevé par l’Office fédéral de la statistique. C’est le cas du lait et du chocolat, mais aussi des matériaux de construction. La Société suisse des entrepreneurs utilise les données ainsi recueillies pour établir des modèles de calcul du renchérissement des travaux de construction sur des périodes données – la méthode de l’indice des coûts de production selon le catalogue des normes applicables aux positions ». Il existe depuis des décennies des mécanismes éprouvés – ces mêmes modèles de calcul – qui permettent de reproduire et de prévoir au plus près de la réalité le renchérissement des travaux et des matériaux qui se produit au cours d’un projet de construction.
Ces modèles de calcul ont toutefois été développés pour calculer une augmentation normale et régulière des prix au cours d’une période donnée, qui est due à des conditions et à des évolutions économiques normales. Une telle hausse normale est par exemple l’inflation. Elle est parfois un peu plus élevée, parfois un peu plus faible. Elle a des répercussions sur les prix, mais aussi, le plus souvent, sur les salaires réels. Les modèles de calcul existants peuvent bien refléter de telles évolutions, de sorte que les risques d’un tel renchérissement sont répartis équitablement entre tous les participants à un projet de construction. Mais ce qui s’est passé au cours des derniers mois et des dernières années n’est pas une évolution normale. Par exemple, les prix de l’énergie ou les prix des sources d’énergie et de leur transport ont augmenté de manière extrêmement isolée et soudaine.

Représentation réaliste du renchérissement

La sécurité de la planification et la confiance sont deux éléments importants pour tout projet de construction, en particulier lorsqu’il s’agit d’un projet à long terme, comme la construction d’infrastructures ou d’immeubles. De nombreuses entreprises de différents secteurs sont toujours impliquées dans de tels projets. Toutes ont besoin de planifier avec certitude que ce projet va vraiment démarrer, qu’il sera vraiment réalisé et achevé dans les délais – elles prévoient toutes du personnel, des moyens et du matériel. Et tous veulent être payés par le maître d’ouvrage conformément au contrat. D’un autre côté, le maître d’ouvrage a également besoin de la certitude que les entreprises impliquées fourniront la prestation convenue dans le délai convenu et au prix convenu. Partout, il peut y avoir des retards – ou des risques sous forme de renchérissement. Ainsi, les salaires peuvent augmenter pendant la durée du projet, tout comme les prix des matériaux de construction ou de l’énergie. Ces risques doivent être répartis et calculés le plus équitablement possible.
Cela signifie que pour le maître d’ouvrage, le risque que le projet devienne soudainement inabordable doit être minimisé – tout comme le risque pour les entreprises impliquées que d’éventuels renchérissements dans leur domaine ne soient pas entièrement à leur charge et qu’elles doivent, dans le pire des cas, faire face à une faillite pendant un projet de construction. Les modèles de calcul qui tiennent compte du renchérissement normal ne sont certainement pas la solution idéale. Ils ne reflètent pas la réalité de manière absolue, mais ils s’en rapprochent suffisamment. S’il n’y a pas d’événements totalement irréguliers affectant l’économie, le maître d’ouvrage obtient un bon aperçu des coûts d’un projet. Et les entreprises concernées disposent d’une base de planification sérieuse pour ce qu’elles peuvent facturer, y compris de nombreux facteurs d’influence qui apparaissent au fil du temps, comme le renchérissement normal dû à l’inflation. C’est pourquoi on ne parle pas de modèles de calcul fidèles à la réalité, mais de modèles de calcul proches de la réalité.

Dans le secteur de la construction, il existe de nombreux scénarios et facteurs d’influence pour le calcul des prix et de l’inflation. De nombreuses matières premières comme l’acier ou le bitume ont des prix journaliers fluctuants. Vous connaissez cela à la station-service, où les prix du super ou du diesel changent plusieurs fois par jour. L’affichage à l’entrée de la station-service indique « Super 1,85 CHF ». Le temps que vous arriviez à la pompe, il se peut que ce soit déjà 1,89 CHF. Mais lorsque vous arrivez à la caisse, l’affichage indique 1,82 CHF. Qu’est-ce qui est valable maintenant ? Le prix à l’entrée, celui au début du ravitaillement – ou le prix au moment du paiement ? Nous parlons ici de petites variations en quelques minutes pour un seul produit, c’est-à-dire un point de facturation. Dans le cas des projets de construction, les entreprises de construction proposent des travaux complexes, composés de nombreux points individuels, qui s’étendent sur des mois et ne commencent peut-être que dans six mois. Dans ce cas, il n’est pas possible d’établir des factures détaillées. Pire encore, il serait impossible d’établir une offre sérieuse.
C’est pourquoi un « panier » composé, appelé « travaux d’asphaltage », est proposé dans son ensemble. On parle ici également d’une « catégorie de travaux » selon le catalogue des articles normalisés CAN. Il comprend en partie les travaux de terrassement, le prix de l’enrobé, les travaux de pose, les travaux de canalisation et la pose de bordures jusqu’aux travaux de marquage sur la chaussée finie. Pour ces « paniers » assemblés, qui sont courants dans le secteur de la construction, les modèles de calcul existants calculent les renchérissements au plus près de la réalité à l’aide des données statistiques collectées par l’Office fédéral de la statistique. L’Office fédéral relève les prix actuels pour un grand nombre de « points du panier » à des intervalles variables – mais ceux-ci peuvent être très différents une semaine plus tard pour les points soumis à de fortes fluctuations. Les modèles de calcul déterminent alors le renchérissement dans le temps pour ces « paniers » complets, en se rapprochant de la réalité. Il peut également arriver que certains postes voient leur prix baisser. Une telle évolution, réjouissante pour le maître d’ouvrage, doit également être répercutée de manière équitable, et pas seulement les augmentations de prix. Certains postes deviennent plus chers, d’autres plus avantageux. Le renchérissement est alors calculé pour l’ensemble du panier.

Pourquoi ne pas simplement changer l’étiquette de prix ?

En règle générale, l’asphalte ne constitue pas un produit à part entière que le producteur d’enrobé facture directement au maître d’ouvrage. L’enrobé n’est qu’une partie des nombreux éléments du « panier » de travaux d’asphaltage proposés par l’entrepreneur pour un projet de construction. L’entrepreneur a été préalablement invité à soumettre une offre pour un projet de construction. Pour ce faire, il a demandé au producteur d’enrobé combien il devait payer pour l’achat des tonnes d’enrobé nécessaires afin d’avoir une base pour son offre. Comme nous l’avons déjà décrit, l’enrobé ne représente qu’une partie des coûts, et même cette partie varie dans son montant relatif dans le « panier ». Si le projet de construction proposé commence dans huit mois, l’enrobé peut avoir augmenté de 10 % ou plus entre-temps – des coûts que l’entrepreneur ne peut pas simplement répercuter sur le maître d’ouvrage, car ce dernier dispose d’une offre. D’un autre côté, il serait également injuste que le producteur d’enrobé, qui ne peut pas non plus influencer les prix du marché mondial comme ceux du bitume ou du gaz naturel, doive assumer seul ce risque – et livrer l’enrobé à des prix supérieurs aux coûts de production.

 

Les limites des modèles de calcul du renchérissement

La situation actuelle ne représente pas un renchérissement normal. Ce n’est pas comme si tous les prix des matières premières et de l’énergie augmentaient simplement – en même temps que les salaires. Nous n’aurions alors qu’une inflation normale, même si elle a augmenté. Les modèles de calcul actuels peuvent s’en accommoder. Nous avons vu ces derniers mois que certains produits, comme l’électricité et le gaz naturel, et le bitume en raison du prix du pétrole, ont augmenté de manière totalement disproportionnée par rapport à d’autres postes de coûts. Cela pèse surtout sur les producteurs d’enrobés. Pour des raisons de protection de l’environnement, de nombreux exploitants d’installations sont passés du pétrole au gaz naturel comme source d’énergie, et la hausse des prix est ici particulièrement massive. L’électricité est elle aussi non seulement chère, mais aussi rare. Il en va de même pour le bitume. L’enrobé n’est toutefois pas facturé en tant que poste individuel, mais en tant qu’élément du « panier » de travaux d’asphaltage. C’est un poste de coût parmi d’autres. Si le renchérissement se rapportait de la même manière à tous les postes de coûts, les modèles de calcul pourraient le refléter et ainsi prendre en compte de manière appropriée le renchérissement de l’enrobé – celui-ci ne serait alors pas disproportionné par rapport au renchérissement des autres postes de coûts du « panier », mais en accord avec celui-ci.
Or, ni les salaires, ni les prix des travaux de canalisation, des bordures, des travaux de terrassement ou du marquage routier n’ont augmenté de manière disproportionnée. Le renchérissement touche l’industrie des enrobés et ses produits de manière relativement isolée.
Le renchérissement disproportionné des enrobés et le renchérissement moins prononcé d’autres points du « panier » que sont les travaux d’asphaltage est un aspect. L’autre aspect est que l’impact relatif des enrobés sur le prix de l’ensemble du « panier » des travaux d’asphaltage varie fortement, ce qui peut entraîner des distorsions supplémentaires au détriment des producteurs d’enrobés.
Prenons tout de suite des exemples pratiques : si 500 mètres de trottoir sont construits, une quantité raisonnable d’enrobé est nécessaire.
Ce poste de dépense n’est donc pas très important par rapport aux autres postes de dépenses de l’ensemble du projet, car il s’agit ici le plus souvent d’une pose manuelle à forte intensité de main-d’œuvre. Les coûts des enrobés représentent ici un poste de dépense plutôt secondaire par rapport aux coûts salariaux. Une hausse des prix des enrobés aurait ici moins d’impact sur le prix de l’ensemble du projet, contrairement à une forte augmentation des coûts salariaux.
En revanche, lors de la construction d’une autoroute ou d’une route cantonale, le poste de dépense « enrobé » est de loin le facteur de coût le plus important dans le « panier » des travaux d’asphaltage. Ici, la pose se fait en grande partie mécaniquement, c’est-à-dire avec de grosses machines capables de poser d’énormes quantités d’asphalte en peu de temps, et avec relativement peu d’heures de travail humain. Avec un tel « panier de la ménagère », une augmentation des coûts salariaux au cours du projet n’entraînerait guère de renchérissement de l’ensemble du « panier » – en revanche, un renchérissement de l’enrobé ferait massivement grimper le prix du « panier » que sont les travaux d’asphaltage des routes nationales ou cantonales.

L’idée des « paniers » différenciés

Dans le passé, il existait déjà des « paniers » différenciés. Ceux-ci s’orientaient toutefois moins sur la part du point « enrobé » dans le prix total du « panier », mais on y faisait plutôt la distinction entre différents types d’enrobé – ou plus précisément – entre l’utilisation de différents types de bitume plus ou moins chers. Or, dans la pratique, il s’est avéré que cette distinction n’était souvent pas pertinente.
Il serait plutôt judicieux de répartir les « paniers » de travaux d’asphaltage en fonction de la part du poste de dépense des enrobés dans le prix total de chaque « panier », car les augmentations de prix effectives sont déjà enregistrées statistiquement par l’ICP (indice des coûts des produits) pour le produit individuel asphalte.
Si la valeur de l’enrobé est prise en compte de manière plus réaliste dans sa pondération, c’est-à-dire dans son influence sur le prix total du « panier » de travaux d’asphaltage pour un projet de construction, une évolution inhabituelle du renchérissement peut également être mieux représentée dans les modèles de calcul du renchérissement.
Asphaltsuisse s’est fortement engagée pour que des adaptations plus proches de la réalité soient effectuées afin d’atténuer une charge déséquilibrée pour les producteurs d’enrobés dans des situations économiques particulières. Pour ce faire, différentes idées et expériences de pensée ont été envisagées. Au final, un mécanisme a été trouvé qui, du point de vue d’asphaltsuisse, contribue à plus de loyauté et de transparence. Désormais, il y aura plusieurs « paniers » échelonnés pour les travaux d’asphaltage. Les échelonnements se réfèrent désormais à la part relative de l’asphalte dans un projet par rapport au prix total du « panier ».
Chez asphaltsuisse, nous pensons avoir trouvé, en collaboration avec la Société suisse des entrepreneurs, une bonne solution, proche de la réalité et équitable. Bien entendu, l’avenir devra montrer si elle est satisfaisante pour toutes les parties. Nous entrons ici en territoire inconnu. Mais comme toujours, une communication ouverte et confiante ainsi que la bonne volonté de toutes les parties peuvent déclencher rapidement les changements nécessaires.

Interview avec Loris Bonaglia

Technique du bitume
Entretien avec M. Bonaglia de la Société des entrepreneurs Suite à la pandémie, au conflit ukrainien et aux sanctions contre la Russie, les prix des matières premières se sont envolés…